Cómo hacer que un essay de nivel A2 se transforme en un essay B2 (FCE)




En el servicio de planificación personalizada de exámenes Cambridge
recibimos ejercicios de writings cómo los que veremos a continuación.

Nota: Las preguntas del writing están sacadas del primer FCE sample examination que puedes encontrar en esta página oficial de los exámenes Cambridge


*********
Part 1

You must answer this question. Write your answer in 140-190 words in an appropriate style on the separate answer sheet.

1. In you English class you have been talking about the environment. Now,your English teacher has asked you to write an essay.

Write an essay using all the notes and give reasons for your point of view.

Every country in the world has problems with pollution and damage to the environment.
Do you think these problems can be solved?



Notes

Write about:

_________________________________________________


1. transport 
2. rivers and seas
3. .........(your own idea)
********


Answer by Francisco B.
 
As we know, it’s common to see how our country is contaminated by us (1) one of the most (2) popular ways are the cars or public transport, (3) nowadays we use it without (4) see the (5)consequence, the damage that we (6) caused not only (7) affected the environment, because the pollution is one of the (8) reason of (9) the Global Warming, (10) besides, the river and seas are other (11) problem that we have, (12) fish continuous  death and we are polluting more than before, (13) there are ways we can change that, like electric cars or different (14) petrol’s ecosystem for transport, we need to create rules for companies and apply them, if we don’t do something for our rivers, seas and oceans,  (15) it’ll be late then. 
Finally, I propose to organize the rubbish (16) per day, recycling and (17) use some materials again like (18) bottle of glasses or papers, maybe this can be the difference between (19) conserve our environment or not.

*****

(1) Debería de haber un punto y seguido para separar una idea de otro.
(2) Public transport and cars are one of the most common sources of pollution.
(3) Debería de haber un punto delante de "nowadays".
(4) Se dice "without seeing". El verbo que sigue a una preposición (without es una preposición) siempre acaba en -ing.
(5) "the consequences". Debe ser plural.
(6) "the damage that we cause", sin "d", puesto que es simple present tense.
(7) "affects". Es "simple present tense", tercera persona. No "simple past tense".
(8) "one of the reasons for". Es plural, no singular. Se dice: "reasons for", no "reason of".
(9) "global warming". Sin "the" y con mínusculas. 
(10) "besides" (sin coma" rivers and seas. Las intrucciones dicen "rivers" en plural. Como hablamos de "ríos" en general, va sin "the".
(11) "are other problems". No hay concordancia del verbo con el objeto. Debe ir en plural ya que el verbo está en plural "are"
(12) "fish continue to die" El verbo es "to continue", no "continuous" que es adjetivo. "death" es el sustantivo "la muerte." "to die" es el verbo "morir".
(13) Debería de haber un punto y aparte. 
(14) "Petrol's ecosystem" debería reemplazarse por ejemplo, por "non-fossil fuels".  
(15) En los "essays" es mejor no usar contracciones. "It will be late". "then" al final, debe ser eliminado.
(16) "per day" debería ser reemplazado por "every day"-
(17) Si el primer verbo está en gerundio, el segundo también debe ir en gerundio, por tanto, es "recycling" and "using".
(18) "bottle of glasses" debe ser reemplazado por "glass bottles"
(19) Después de preposición "between" verbo en -ing. "conserving"   

 **********
Estimo que de acuerdo con los criterios de calificación del writing del FCE, el "essay" de Francisco obtendría unos 10 puntos, por lo que su nivel sería un A2

Esta puntuación sería insuficiente para aprobar el writing. 

Necesita obtener al menos 24 puntos de los 40 que tiene el writing, para estar en el nivel B2. Por tanto, necesitamos, cuando menos, doblar la puntuación. (Puedes leer más sobre los criterios de calificación del writing del FCE en este post)

Parece algo muy alejado, pero no lo es tanto, si Francisco trabaja en mejorar el writing con la técnica adecuada.

Al final del post, puedes ver el "essay makeover" que he realizado con el texto de Francisco.

¿Qué está bien de este ejercicio?
  • Se entiende el mensaje.
  • El vocabulario es correcto.
  • Las instrucciones del ejercicio se han seguido medianamente bien. Nota: Aunque en el número (13) Francisco está respondiendo a la pregunta que plantea el ejercicio, al final del texto no acaba de dar la respuesta sino que hace una propuesta.
¿Qué hay que mejorar?
  • El lenguaje y estructuras: tiempos verbales, concordancia de sujetos y verbos, plurales y singulares.
  • La organización del escrito.
    Cómo hacerlo

    1. Presta mucha atención a los detalles cuando leas cualquier escrito en inglés

    Debes hacer lectura activa, es decir, fijarte en los significados de las palabra y en las estructuras tales como tiempos verbales, adjetivos, concordancia de plurales y singulares.

    Si no prestas atención y lees todo por encima, intentando entender solo el mensaje, no podrás mejorar.

    Recuerda que el writing se aprende por imitación. 

    2. Repasa los tiempos verbales

    Si cuando alguien te pregunta: 
    • Where does she study?
    Tú contestas:
    • She study here. En lugar de "She studies here".
    Parece claro que no sabes aún la tercera persona del presente en inglés. Si no lo sabes decir, tampoco lo sabrás escribir. Y así con todos los tiempos verbales.

    Para repasar los tiempos verbales debes estudiar bien cada tiempo por separado (ejemplo, Past Tense, Present Perfect, Conditionals), hacer muchos ejercicios para practicar y leer mucho a fin de aprender cómo usarlos en el contexto de ensayos, artículos, emails.

    3. Incrementa tu vocabulario

    Cuantas más palabras sepas en inglés, más fácil te resultará redactar correctamente cualquier escrito. 

    Es como pintar un cuadro en blanco y negro (poco vocabulario) y otro cuadro con una gama de tonos (mucho vocabulario). Cuanto más tonos tengas a tu disposición más podrás comunicar.

    Una buena idea, para el caso de los ensayos es hacer uso de páginas como Linguee que muestran ejemplos de frases en español e inglés. 

    Por ejemplo, quiero aprender a utilizar en frases la palabra "contaminar". Busco contaminar y tengo varias alternativas.


    Importante: siempre debes aprender el vocabulario en frases puesto que así te será mucho más fácil usarlo.

    4. Aprende a organizar tus escritos

    En mi opinión, la organización del escrito es una de las partes en las que más necesita trabajar Francisco.

    Este no es solo un problema Francisco ya que muchos estudiantes escriben según piensan, sin tener en cuenta que si no siguen un cierto orden al escribir, el receptor tendrá dificultades para entender el mensaje.

    Por esta razón, le dedicaré especial atención a este tema; verás que es relativamente sencillo  mejorar rápidamente.

    Compara estos dos textos "imaginarios" que he preparado en español exagerando un poco la desorganización para poder ilustrar mejor el problema.


    TEXTO A) 

    Deberíamos proteger mejor el medio ambiente porque si no lo protegemos tendremos problemas y será difícil vivir en el futuro, yo creo que esto lo peor. Se puede empezar por casa organizando la basura y poniéndola donde corresponde porque si la pones en distintos lugares entonces se junta todo y queda fatal, a mi eso no me gusta. Es lo que yo les digo a mis hijos, que no hay que tirar todo junto. Si esto lo aprenden rápido luego se lo enseñarán a sus hijos y entonces es más fácil proteger el medio ambiente.




    TEXTO B)
    Es importante proteger el medio ambiente porque de el depende nuestro futuro como humanidad.

    Una forma muy sencilla de hacerlo es separando en casa los distintos tipos de basura para facilitar su recogida selectiva.

    Si nuestros hijos ven que tiramos los desperdicios en cubos específicos para cada tipo de residuos -envases y orgánicos- y si les pedimos que nos  ayuden a depositar el papel y el vidrio en sus s correspondientes contenedores en la calle;  ellos harán  lo mismo en el futuro con sus propios hijos. Así, con gestos cotidianos como estos, conseguiremos todos mejorar nuestro entorno.


     ¿Cuál de ellos es el más fácil de entender?

    ¿Por qué?

    Evidentemente, el texto B es más fácil de entender. 

    Ello se debe a que el texto A) ha sido escrito por una persona que no ha empleado tiempo en organizar sus pensamientos.





    El texto B) ha sido escrito por una persona que si ha empleado tiempo en organizar sus ideas.






    ¿Te ha llegado a ti algún vez un email con un texto largo y sin párrafos separados?

    A mí me llegan muchas veces este tipo de emails, y generalmente, me
    cuesta tanto leerlos que acabo no leyéndolos. 


    Seguro que a ti te pasa lo mismo. 


    Por tanto, piensa, si te cuesta a ti leer textos de otras personas sin párrafos separados ¿no les costará a quienes lean tus textos sin separaciones entenderlos?

    A todo el mundo le ocurre exactamente lo mismo, tenemos una limitada capacidad de atención y en cuanto nos ponen textos de letra más bien pequeña, no organizados y sin párrafos separados, DEJAMOS de leer.

    Por eso, lo primero que debes hacer al redactar un texto es ORGANIZAR tus ideas para que el lector las entienda rápidamente.  


    Veamos los pasos a seguir para organizar un ensayo (essay).

    Cuando redactas un essay debes de seguir estos pasos:

    1. Piensa en una frase introductoria

    Esta frase introductoria no debe ser una copia del encabezado de la pregunta ni la respuesta.  

    Si das la respuesta al principio, lógicamente, no habrá nada más que escribir.

    Ejemplos de frases introductorias:

    • Our environment is in danger.
    • There are many reasons why our environment is in danger
    • Pollution and damage to the environment are worldwide issues that are very difficult to solve. 
    • We must act now and do something to improve our environment.

    2. Pon la primera idea, la segunda idea (vienen dadas en el ejercicio) y luego tus propias ideas


    Transport
    • Transport is certainly an important source of pollution because it uses fossil fuels.
    Rivers and the sea
    • Rivers and the sea are contaminated by the discharges of industries.
    My own ideas:

    • Many people are not aware of the negative impact that pollution has on the enviroment.
    • We have to gradually change our economic model.
    • We must rely on technology to put an end to pollution.
    • We should start at home by recycling our waste.
    • If everybody does a little a bit to help clean our environment, a big positive change can take place in the long run. 

    3) Une tus ideas con connectors


    Si no pones ningún "connector", el texto no fluye y se asemaja a un telegrama.  
    Ejemplo: (los "connectors" aparecen en negritas)
      "For example, if we take a look at transport we will see that it mainly relies on very polutting fossil fuel.  The ideal solution would be to replace it by less polluting energies such as electricity, but this process takes time and in the meantime we cannot ask countries to stop using fossil fuel because their economies would collapse."
       


      4) Pon una conclusión: la respuesta a la pregunta en el ejemplo que nos ocupa

      Hacia al final, das la respuesta para concluir.

      Ejemplo:
       

      "Therefore, in my opinion if governments and industries do not get more involved, it is only possible to solve these problems in the long run by implementing new technologies that can reduce pollution and their harmful effects"


      **************
      FCE ESSAY MAKEOVER
       

      Con todas estas ideas, finalmente vamos a rehacer el texto de Francisco B. para conseguir que tenga un nivel más cercano al B2



      (1)As we know, Nowadays, it is easy to see how our country is  we contaminated by us our environment.

      (2)Two One of the most  ways important sources of pollution are the cars or  and public transport, Nowadays Certainly, we use it them without  see  being aware of the ill consequences, 

      (3) The damage that we caused not only affecteds the environment, but also the climate because as the pollution is one of the reasons for of the global warming,

      (4) Furthermore, besides,  the rivers and seas have been harmed by illegal dumpings  are other problem that we have; fish continueous to die death and we are polluting more than ever. before

      (5) But there are ways we can change this that, like using electric cars or  non-fossil fuels  different  petrol’s ecosystem for transport, 

      (6) We need to create rules for companies and apply them, if we don’t do something for our rivers, seas and oceans, it’ll  will be too late then.
       
      (7) Finally, I think these problems can be solved propose to organize if governments incentivate the use of technology to prevent pollution, and we separate our household waste the rubbish per day, recycleing and reuse some materials like glass bottles bottle of glasses or and papers, at home. maybe this can be the difference between conserving our environment or not


      El mismo texto sin las correcciones.



      Nowadays, it’s easy to see how we contaminate our environment.

      Two important sources of pollution are cars and public transport.  Certainly, we use them without being aware of the ill consequences,.
      The damage that we cause not only affects the environment, but also the climate as pollution is one of the reasons for global warming.

      Furthermore, rivers and seas have been harmed by illegal dumpings; fish continue to die and we are polluting more than ever.

      But there are ways we can change this, like using electric cars or non-fossil fuels for transport.We need to create rules for companies and apply them, if we don’t do something for our rivers, seas and oceans, it will be too late.

      Finally, I think these problems can be solved if governments incentivate the use of technology to prevent pollution and we separate our household waste, recycle and reuse some materials like glass bottles and paper.


      Total: 158 palabras.


      Comentarios:

      (1) La pregunta habla de la contaminación mundial, no la específica de un país, por eso, he omitido "country".
      (2) "Transport" es una fuente, o "source" de contaminación. Pongo "certainly" para unir un párrafo con otro.
      (3) La contaminación no afecta al calentamiento global, sino al clima.
      (4) Empezamos con "furthermore" para hacer la transición entre los párrafos.
      (5) Empezamos la frase con "but" para contrastar. Pongo una opinión personal que empieza a contestar la pregunta.
      (6) Otra opinión personal.
      (7) Doy la respuesta final, añadiendo el tema de la tecnología para darle más originalidad al texto dado que la recogida selectiva de residuos domésticos, el reciclado y la reutilización se hacen actualmente, pero obviamente no son suficientes

      Nota: En el texto original del Francisco no termina de contestar la pregunta de "Do you think these problems can be solved?", sino que hace una propuesta. 

      Es importante que aparezca claramente como respuesta al final porque de lo contrario el corrector del examen entenderá que NO has seguido las instrucciones al pie de la letra.

      *****
      Quiero, finalmente darle las gracias a Francisco por su esfuerzo de redactar el essay y por haberme permitido publicarlo en el blog.

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